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Fortschritte in der Schlafforschung

Fortschritte in der Schlafforschung

Serotonin fördert den Schlaf in Fruchtfliegen und wirkt auf eine bestimmte Region ihres Gehirns.

Laut einem in ScienceDaily vom 6. Juni 2006 veröffentlichten Artikel hat eine Gruppe von Forschern herausgefunden, dass der Neurotransmitter Serotonin neben der Beeinflussung der zahlreichen bereits bekannten Verhaltensweisen auch die Dauer und Qualität des Schlafes in der Drosophila Melanogaster oder Fliege zu verbessern scheint von der Frucht.
Die Forscher Quan Yuan, William Joiner und Amita Sehgal vom Howard Hughes Medical Institute und der University of Pennsylvania School of Medicine berichteten über ihre Ergebnisse in der 6. Juni-Ausgabe von Current Biology.

Obwohl dies ein Schlüsselelement im Leben der meisten Tiere ist, bleibt die richtige Schlafregulierung ein weitgehend unbekannter Prozess.
Die Fruchtfliege wird aufgrund ihres einfachen Nervensystems als sehr nützliches Modell für die schlafbezogene Forschung angesehen, das es Forschern ermöglicht, grundlegende Fragen zur Schlaffunktion und -regulation zu stellen, die in Systemen schwer zu erreichen wären komplexer wie die von Säugetieren.

Anhand dieser Fliege als Modell zeigten die Forscher, dass eine medikamentöse Behandlung mit Serotonin sowohl die Quantität als auch die Qualität des Schlafes erhöht, selbst bei einigen mutierten Fliegen, die normalerweise weniger schlafen oder einen fragmentierten Schlaf haben, was darauf hindeutet, dass diese Behandlung überwunden werden könnte Einige Defizite werden durch andere Schlafprobleme verursacht.

Die Forscher identifizierten auch einen Serotoninrezeptor, der den Schlaf beeinflusst und auf eine bestimmte Region des Gehirns der Fliege einwirkt, die als bekannt ist Pilzkörper (MB). Interessanterweise sind MB für das Lernen und Gedächtnis bei Fliegen notwendig. In Anbetracht der Tatsache, dass die Gedächtniskonsolidierung eine der vermeintlichen Funktionen des Schlafes ist und dass Serotonin bekanntermaßen beim Lernen und Gedächtnis anderer Tiere eine Rolle spielt, ist es möglich, dass die Wirkung von Serotonin im Schlaf damit zusammenhängt seine Rolle in Lern- und Gedächtnisprozessen.

Quelle: Science Daily

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