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Rakuten kauft die Viber Chat App für 900 Millionen US-Dollar

Rakuten kauft die Viber Chat App für 900 Millionen US-Dollar

Das japanische Unternehmen Rakuten kauft die Viber-Chat-App für 900 Millionen US-Dollar, um sein digitales Imperium zu erweitern
Der japanische E-Commerce-Riese Rakuten, der vom Milliardär Hiroshi Mikitani kontrolliert wird, wird den Messaging- und Calling-App-Anbieter Viber Media für 900 Millionen US-Dollar kaufen. Dies könnte die Anzahl der Nutzer in seinem digitalen Imperium mehr als verdoppeln.

Auf seiner E-Commerce-Plattform - der größten in Japan - bietet Rakuten verschiedene Dienstleistungen an, von der Finanzierung von Einkäufen bis hin zu Online-Videos. Angesichts des Bevölkerungsrückgangs und des schwachen Konsums in Japan versucht Mikitani jedoch, Rakuten als einzigartigen Ort für ein globales Publikum neu zu erfinden.

Das private Unternehmen Viber, das vom israelischen Geschäftsmann Talmon Marco aus Zypern geführt wird, wird Rakutens derzeit 200 Millionen Nutzern 300 Millionen Nutzer hinzufügen, sagte Mikitani gegenüber Reportern in Tokio.

"Diese Akquisition wird Rakuten auf eine andere Ebene bringen", sagte Mikitani, der auch CEO des Unternehmens ist. Der Cash Deal wurde angekündigt, nachdem Rakuten eine Steigerung des Betriebsgewinns 2013 um 80% gemeldet hatte.

"Es wäre unmöglich gewesen, dieses Nachrichtensystem selbst zu entwickeln", fügte er hinzu und sagte, dass Rakuten-Benutzer beispielsweise die Sofortnachrichten von Viber verwenden könnten, um einen Online-Shop zu kontaktieren und zu entscheiden, ob sie einen Kauf tätigen möchten.

Viber ist eine der fünf am häufigsten heruntergeladenen Anruf- und Messaging-Apps für Smartphones. Die USA, Russland und Australien gehören zu den größten Märkten.

Marco, sein CEO, sagte auf derselben Pressekonferenz, dass die Übernahme von Rakuten seinem Unternehmen helfen würde, eine Plattform für digitale Inhalte zu werden und nicht nur ein Anbieter von kostenlosen Sprachanrufen und Nachrichten.

Eine Vielzahl von Messaging-Apps, einschließlich solcher, die Viber ähneln, versuchen, die Attraktivität ihrer kostenlosen Dienste zu nutzen, insbesondere in Schwellenländern.

Viber wurde mit Geldern seiner Gründer und mehrerer privater Investoren in den USA finanziert und konkurriert mit Instant Messaging-Apps wie WeChat (eine Einheit des chinesischen Internetunternehmens Tencent Holdings), dem US-Rivalen WhatsApp und Line, dessen Eigentümer die koreanische Firma Naver.

Viber hat kürzlich eine Instant Messaging-Anwendung für PCs gestartet, mit der Benutzer Sprachanrufe von ihren Handys an andere Viber-Benutzer und nicht registrierte Handys tätigen können. Damit ist Viber ein Rivale für Skype.

Die Rakuten-Akquisition wird voraussichtlich Ende März abgeschlossen sein, teilten die beiden Unternehmen mit.

Quelle: http://www.reuters.com/article/2014/02/14/us-rakuten-viber-idUSBREA1D07M20140214

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